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친환경 에너지가 확장되지 못하는 불편한 진실은?이코노미스트, "정치권의 전력시장에 대한 새로운 접근 요구돼"
김완묵 기자  |  kwmm3074@hanmail.net
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승인 2017.02.27  10:30:16
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[초이스경제 김완묵 기자] 21세기 들어 온난화 현상이 심해지면서 풍력과 태양광을 비롯한 친환경 에너지가 에너지 산업의 대안으로 떠오르고 있다. 영국의 저명 경제지인 이코노미스트는 27일 이 같은 에너지 패러다임 변화의 필요성에도 불구하고 친환경 에너지 도입이 지체되는 '불편한 진실'에 대해 소개해 관심을 끈다.

이코노미스트는 이날 ‘친환경 에너지의 불편한 비밀’이라는 기사에서 풍력과 태양광과 같은 재생에너지가 기존의 전력 시스템을 교란하는 관계로 쉽사리 기존의 전력시장을 파고들지 못하고 있다고 진단했다.

이에 따르면 태양광 전지와 풍력 터빈이 발명된지 약 150년이 지났지만, 전 세계 현재 전력 생산량의 약 7%밖에 발전시키지 못하고 있다. 그동안 너무 높은 단가로 보급되지 못한 것도 원인이지만 최근 기술이 발전하면서 화석 연료 대비 더 경쟁력을 지닌 에너지 자원으로 변모했지만 그 보급 속도는 빠르지 못하다.

심지어 영국의 세계적인 원유 기업인 BP는 재생에너지가 향후 20년 동안 전 세계 에너지 공급 성장에서 절반 가까이를 차지할 것으로 예상하고 전 세계가 친환경, 무제한, 저렴한 전기 시대로의 진입을 갈망하지만 기대에 못 미치고 있는 것이다.

이는 기존의 연기를 내뿜는 발전소를 대체하고 친환경 전기를 소비자들에게 전달하는 철탑과 전선들을 업그레이드시키는 데 막대한 투자자금이 필요하다기 때문이다. 또 친환경 에너지가 더 많이 사용될수록 전기요금을 낮춰 이익을 낮춘다는 점에서 투자를 꺼리게 한다. 실제로 유럽과 중국 등에서는 보조금 삭감으로 재생 에너지에 대한 투자가 둔화되고 있다.

또한 20세기에는 대부분 전력은 수직적으로 통합된 독점 국영기업에 의해 생산되고 전달됐다. 1980년대부터 이 같은 상황이 상당히 달라졌고, 국영기업은 민영화 또는 자유화돼 시장의 힘이 투자처를 결정할 수 있게 됐다.

오늘날 전력 사용량의 약 6%만이 국영기업들로부터 전력을 공급받고 있다. 하지만 전력 공급에 대한 탄소 배출 감소 압박은 국영기업을 다시 시장에 돌아오도록 만들고 있다.

현재 풍력과 태양광과 같은 친환경 에너지는 정부나 지자체의 보조금 없이는 운영될 수 없다. 이 같은 공공 보조금은 통계에 의하면 2008년 이후 약 8000억 달러에 달했다. 이런 거대한 보조금이 국영기업에 대한 의존도를 높이고 있는 것이다.

또 하나 친환경 에너지는 간헐적으로 발생한다. 바람과 태양의 예상 밖 변화는 풍력 터빈과 태양광 전지가 일정 시간대에만 전력을 생산해 낸다는 것을 의미한다. 계속해서 전력이 흐르게 하려면 풍력 및 태양광 시스템은 석탄, 천연가스, 원자력 등 전통적인 발전소에 의존해야 한다. 그러나 이는 장기적인 유휴 상태를 의미하기 때문에 민간 투자자들을 유인하기 어렵다. 따라서 계속해서 전력을 생산하기 위해 이들은 공공 자금을 필요로 한다.

마지막으로 재생에너지는 장기적으로 거의 무시해도 될 정도의 비용이 소모되거나 추가 비용이 아예 들지 않는다. 왜냐하면 바람과 태양은 무료로 사용이 가능하기 때문이다. 가장 낮은 비용으로 생산되는 에너지를 선호하는 시장의 경우, 풍력과 태양광이 화력 발전소와 같이 비용이 많이 드는 기업들의 사업을 빼앗아 올 것이고, 전기요금을 낮추며 모든 에너지 기업들의 수익을 압박할 것이다.

재생 에너지의 침투가 확산될수록 이 같은 문제점들을 심화시킬 것이다. 이미 유럽의 경우 유틸리티 산업의 수익률이 하락하고 자산들이 서로 뒤엉키며 기업들이 타격을 받는 현상이 나타나고 있다.

지난해 독일에서는 규모가 가장 큰 두 전력 공급업체가 분할되고, 미국에서는 신규 발전소를 위한 투자자 모집에 어려움을 겪었으며 중국과 같이 바람이 풍부한 지역에선 화력발전소의 사업 유지를 위해 풍력 발전을 억제하고 있는 것 등이 그에 대한 방증이다.

이에 따라 정치권에서 새로운 접근방법이 논의되지 않는다면 탄소 배출을 줄이고 보다 값싼 재생에너지 혁명은 중단될 것이다.

희소식은 신기술이 이 같은 문제점을 해결하는 데 보탬이 될 수 있다는 점이다. 디지털화, 스마트 미터기 및 스마트 배터리가 탄생하면서 전력 공급량을 쉽게 조절할 수 있는 소형 모듈 형태의 발전소가 점차 대중적으로 변모하고 있다. 이는 초과 전력을 효과적으로 이동시킬 수 있는 수단이 될 것이다. 이에 맞춰 정치권은 전력 시장을 새롭게 조성해 탄력적인 수요와 공급이 가능하도록 만들 필요가 있다.

[기사 정리=초이스경제 김완묵 기자/ 기사 도움말=골든브릿지증권 이동수 매크로 전략가]

 

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